Dr. Medrano: “Los avances han permitido hacer cirugías más complejas con mayor seguridad”

Redacción.-El doctor Constancio Medrano, responsable de la Unidad de Cardiología Pediátrica y Cardiopatías Familiares del Hospital La Luz y del Hospital Quirónsalud Sur de Madrid, aborda en una entrevista con el periódico ‘La Razón’, las cardiopatías congénitas que necesitan intervención quirúrgica. A continuación reproducimos parte de la entrevista.

Pregunta- ¿Qué es una cardiopatía congénita?

Respuesta- Son alteraciones de la formación del corazón que están presentes desde su formación. Se clasifican en aquellas que producen insuficiencia cardíaca o las que producen cianosis (aspecto azulado de la piel). Algunas son graves, debutan tras el nacimiento y precisan medicinas para estabilizarlas manteniendo una estructura fetal que se llama ductus, hasta que se intervengan.

P- ¿Cuántos niños existen en nuestro país con cardiopatías congénitas?

R-No se sabe exactamente, pero se calcula que uno de cada 100 recién nacidos la tiene. Se estima que cerca de 4.000 niños nacen al año. Hay que señalar que las cardiopatías congénitas ya no sólo son enfermedades de niños, sino que al mejorar los tratamientos y sus resultados hay una población adulta joven con cardiopatías congénitas posiblemente mayor que la pediátrica.

P- ¿Por qué aparecen?

R-Se piensa que hay factores genéticos predisponentes, pero no en un solo gen, y factores ambientales. Hay síndromes que con frecuencia las asocian o enfermedades maternas como la diabetes o patologías reumatológicas que pueden asociarse. Hay algunas otras cardiopatías como las que llamamos familiares o hereditarias que se asocian con la muerte súbita, como son las miocardiopatías, las canalopatías (enfermedades de la electricidad cardiaca) o de la aorta que tienen su origen en problemas de unos genes que podemos estudiar actualmente.

P- ¿Cómo se diagnostican?

R-Pues con una buena historia clínica, la exploración o la auscultación de un soplo o de una arritmia. Aunque las técnicas que más nos ayudan son la ecocardiografía y el electrocardiograma. Los realizamos de forma rutinaria en las consultas de alta resolución. El diagnóstico en el embarazo es posible en la mayoría de los casos mediante la ecocardiografía fetal si es realizada por expertos.

P- ¿Qué consecuencias tienen para la salud del niño?

R-Los niños pequeños con cardiopatías pueden no crecer bien, estar fatigados o cansados cuando son mayores. El riesgo no suele ser inmediato, salvo en casos de cardiopatías severas de debut neonatal o formas con riesgo de muerte súbita como las referidas anteriormente. En general son cuadros progresivos, que se controlan con medicinas y se suelen resolver completamente con intervenciones.

P- ¿Cuáles son las intervenciones quirúrgicas más habituales por las que pasan los niños con cardiopatías congénitas durante los primeros años de su vida?

R-Se calcula que sólo uno de cada tres niños con cardiopatías congénitas necesitan ser intervenidos. Actualmente realizamos intervenciones en mayor número por técnicas de cateterismo (intervencionismo percutáneo) que por cirugía convencional. Los métodos se han simplificado y en el caso de la cirugía una gran parte se pueden realizar mediante técnicas mínimamente invasivas. Las intervenciones quirúrgicas más habituales se realizan mediante la ayuda de una bomba de circulación extracorpórea. Las intervenciones por cateterismo suelen ser cierre con dispositivos de comunicaciones, la dilatación con balón de válvulas estrecha o la colocación de muelles (stent) en vasos estrechos. También se pueden colocar válvulas por vía percutánea o marcapasos sin cables. Ahora también se colocan desfibriladores subcutáneos. Si las operaciones convencionales no funcionan se realizan trasplantes cardiacos. Actualmente en niños pequeños se pueden realizar con donates de grupo sanguíneo no compatible.

P- ¿Qué mejoras en cuanto al diagnóstico y tratamiento de las cardiopatías congénitas se han producido gracias a la innovación tecnológica?

R-Pues los avances han permitido hacer cirugías más complejas con mayor seguridad si hay que esperar la recuperación del músculo cardiaco que falla como son los dispositivos de asistencia ventricular. En cuanto a los dispositivos de intervencionismo se han adaptado a pacientes pediátricos, por ejemplo para niños prematuros y de pesos bajos. Las operaciones más complejas se pueden hacer con técnicas híbridas: cirujanos y hemodinamistas juntos. Se emplean medicinas que permiten manejar complicaciones como la insuficiencia cardiaca severa, el rechazo en el trasplante o la hipertensión pulmonar. Se emplean anticuerpos frente a infecciones que no tienen vacunas, como la bronquiolitis por VRS, para prevenir problemas que pueden complicar el manejo de los niños con cardiopatías severas.



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